Beekeeper

Rafael Gracia saca uno de los marcos que sostienen los panales de miel.

Rafael Gracia de Nogales, vestido con un traje que lo tapaba de pies a cabeza, guantes protectores y un velo, encendió un ahumador de abejera y comenzó a dispersar finas nubes de humo en una de sus colmenas en una propiedad de Amado durante la fría mañana del 12 de diciembre.

Levantó la tapa de la caja de madera de la colmena, sacó cuidadosamente un marco que contenía docenas de panales de miel en ambos lados y comenzó a mirar para ver cuáles se habían llenado de miel y cuáles aún estaban vacíos.

Mientras Gracia inspeccionaba el marco, varias abejas volaron alrededor de su cabeza y se aferraron al velo que cubría su rostro intentando picarlo y defender su hogar.

“Las abejas en este cajón son más agresivas que otras”, dijo mientras un puñado de abejas persistía, aferrándose a sus guantes. Pero debido al clima frío de esa mañana, señaló, fueron un poco más lentas que otros días.

Para Gracia, lo que comenzó como un pasatiempo con el propósito de brindarle a él y a su familia una opción saludable de productos de colmena comprados en la tienda, ahora se ha convertido en su segundo trabajo, en el que remueve las abejeras y vende miel a una base creciente de clientes. Él llama a su operación “Tano’s Bees”.

“Cuando estábamos chicos, mi papá nos llevaba cajones de puros bastidores con miel y comíamos mucha miel. Me gustaba mucho a mí”, dijo García de 57 años.

Pero a medida que crecía y su padre se jubilaba, su fuente de miel cruda ya no estaba disponible.

“Me iba a las tiendas, compraba un frasco de miel y me daba cuenta de que no era de verdad… ya fue cuando dije: ‘No, vale más tener mis propias abejas para yo sacar mi propia miel’”, dijo.

Gracia se educó en todo lo relacionado con la apicultura leyendo libros. Cuando finalmente reunió el conocimiento suficiente, reunió el equipo necesario, incluidas 20 colmenas separadas que recibió a través de un programa del gobierno en Hermosillo.

Inicialmente, instaló las colmenas en una propiedad que él y su padre habían comprado en Ímuris, Sonora. Poco después, obtuvo un permiso del Servicio Forestal de Estados Unidos para establecer algunas otras colmenas en el área de Peña Blanca del Condado Santa Cruz. Sin embargo, con un mayor tráfico en el área, a menudo se encontró con actos de vandalismo que incluyeron que las colmenas fueran derribadas con piedras o destruidas por disparos.

Con el tiempo, vendió su propiedad en Ímuris y las abejas volaron lejos de las colmenas en el área de Peña Blanca alrededor de 2004. Se alejó de la apicultura hasta hace tres años, cuando recibió un permiso de colmenar del Departamento de Tierras del Estado de Arizona.

Cuidando a las abejas

En la mañana del 12 de diciembre, Gracia atendió una de las dos propiedades cerca de la línea de los condados Santa Cruz-Pima, donde ha continuado con su pasatiempo y negocio de apicultura durante los últimos tres años.

En la propiedad de Amado, tenía alrededor de 25 cajas de colmenas colocadas en plataformas para mantenerlas fuera del suelo. Al otro lado de la Interestatal 19 en Arivaca, dijo, tenía otras 10 cajas de colmenas.

Obtuvo la mayoría de sus colmenas colocando trampas en los árboles alrededor de la propiedad. Rescató otras de las casas de otras personas y después de que comenzó a trabajar junto con los departamentos de bomberos de Nogales y Nogales Suburban en llamadas relacionadas con las abejas.

“Cada cajón tiene su reina y las obreras. Para mí son unos animales muy inteligentes porque cada una tiene cierta función”, dijo Gracia.

Mientras sacaba uno de los marcos que sostenían los panales de miel, señaló las celdas que las abejas habían sellado con cera, lo que significa que esas celdas ya estaban llenas de miel.

Cuando las abejas llenan y sellan la mayoría de las celdas en cada marco, Gracia lleva algunas de ellas a casa para vaciarlas, filtrar la miel de cualquier trozo de cera y luego empacar la miel en frascos.

Gracia inicialmente vendió sus frascos de miel a sus amigos y familiares, o personas que se acercaron a él después de enterarse de que era apicultor. Luego, hace aproximadamente un mes, comenzó a montar un puesto en el Nogales Mercado en Morley Avenue.

“Yo consumo mucho la miel de abeja, entonces más que nada lo hago para tener miel”, dijo Gracia. “Y ya el sobrante lo vendo porque, más cuando hay mucha flor, hay miel de más que no me acabaría en muchos años”.

Para obtener más información sobre las operaciones de Gracia, visite tanosbees@outlook.com o comuníquese al (520) 313-5817.

(Traducción parcial por Celina Cienfuegos.)

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