En lugar de enfrentar su sentencia por cargos de tráfico de drogas, un político local no se presentó a la corte a principios de la semana pasada.

Ramón Alberto Fuentes, mejor conocido como Beto, iba a ser sentenciado el martes en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Tucson por su participación en un intento de contrabando de cocaína y otro de contrabando de heroína en 2017. La sentencia mínima por cada uno de los dos cargos seña diez años de prisión, según un acuerdo que Fuentes firmó al declararse culpable de los cargos en 2020.

Según una nota breve en los registros judiciales en línea, el abogado de Fuentes dijo el 15 de junio que se había reunido con Fuentes el día anterior. El abogado, Jeffrey Rogers, no respondió al mensaje de voz ni al correo electrónico enviado por el NI en busca de comentarios.

Fuentes, quien tiene doble ciudadanía de Estados Unidos y México, había sido liberado bajo su propio reconocimiento e incluso le devolvieron su pasaporte en 2019 mientras su caso avanzaba. En una moción solicitando la devolución del pasaporte de Fuentes, Rogers afirmó que Fuentes tenía intereses comerciales en México, incluido el periódico en línea El Heraldo de Nogales.

Fuentes firmó un acuerdo con la fiscalía en enero de 2020, poco antes de la pandemia de COVID-19, pero su audiencia de sentencia se retrasó posteriormente en siete ocasiones diferentes.

Luego, el martes, la audiencia parecía estar lista para continuar. Pero Fuentes no estaba ahí.

El juez que preside el caso ordenó una orden de arresto de Fuentes, según muestran los registros judiciales.

No presentarse para la sentencia también parece ser una violación de los términos del acuerdo de culpabilidad. Según el acuerdo, si Fuentes incumple el acuerdo, los fiscales son libres de buscar una sentencia más alta o de descartar el acuerdo con la fiscalía por completo.

La audiencia de sentencia de Fuentes se produjo apenas una semana después de una elección en Nogales, Sonora, en la que originalmente estaba programado para postularse para un cargo equivalente al abogado de la ciudad en la boleta del Partido Laborista (PT). Más tarde, el PT sacó a Fuentes de la boleta y lo reemplazó con Jhonatan Librado Grijalva Manzo, un colaborador cercano a Fuentes.

Su reemplazo ocurrió días después de que se publicó una historia en el NI que detallaba el acuerdo de culpabilidad de Fuentes y los cargos en su contra.

Fuentes también fue uno de los principales asesores de la candidata del PT a la alcaldía de Nogales, Sonora, Leticia Calderón. Pero Calderón no logró generar mucho apoyo en la elección, terminando en cuarto lugar con el 3.5 por ciento de los votos.

Dada la doble ciudadanía de Fuentes y sus conexiones en México, su ausencia el martes plantea dudas sobre si todavía se encuentra en Estados Unidos. Un portavoz de la Fiscalía de Estados Unidos que procesa el caso no respondió a las preguntas enviadas por correo electrónico preguntando si los términos de su liberación podrían contribuir a que evite el arresto en el futuro.

Basándose en los hechos de su acuerdo de culpabilidad, Fuentes fue arrestado una vez con drogas en el puerto de entrada de Mariposa y fue vinculado a otra incautación de drogas a través de registros telefónicos.

(Traducción por Celina Cienfuegos.)

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