Patagonia Youth Enrichment Center

Un grupo de amigos disfrutan del postre mientras que se cocina una tanda de alitas de pollo en Patagonia Youth Enrichment Center el pasado viernes por la tarde.

Mientras varios adolescentes se reunían en la sala de estar y en el comedor de Patagonia Youth Enrichment Center (PYEC), un grupo de jóvenes se mantenían ocupados y entretenidos en la cocina, encantados por la sensación del pollo crudo y viscoso.

De pie junto a ellos, la directora del centro, Anna Coleman, guió al grupo hacia el siguiente paso de cocinar alitas de pollo en salsa búfalo para la cena del viernes pasado.

Las actividades de cocina como esta se agregaron recientemente a las ofertas en el PYEC después de que la organización sin fines de lucro obtuvo su licencia de cocina comercial a principios de mayo.

“Nos llevó casi exactamente un año obtener nuestra licencia”, dijo Coleman, explicando que tuvieron que realizar varios cambios estructurales en la estructura residencial que alberga el centro juvenil para poder equiparlo con aparatos comerciales.

El esposo de Coleman, Steve, trabajó durante meses para hacer que la cocina fuera lo suficientemente sólida para todo el equipo, incluyendo un extractor de 720 libras sobre la estufa, dijo.

“Entre mis dos hijas y yo, queríamos enseñar a los niños a cocinar desde cero”, dijo Coleman sobre su determinación de obtener la licencia. “Básicamente, la antigua economía doméstica, donde aprenden a valerse por sí mismos cuando se van solos”.

Desde entonces, los niños y adolescentes de Patagonia han tenido la oportunidad de preparar diferentes comidas y postres, como lasaña, brownies, galletas, pretzels y macarrones con queso.

Para D.J. Castro, de 12 años de edad, quien ha participado en el PYEC casi todos los días durante los últimos años, ha sido una nueva y divertida oportunidad para ayudar en la cocina.

Su amigo, Jaxon Yslava, de 11 años, agregó que desde que la cocina comenzó a funcionar, comenzaron a cocinar casi todos los días.

Sus platos favoritos hasta ahora, dijeron los dos niños, son el pastel de carne y los brownies.

“Es un gran lugar para pasar el rato con nuestros amigos”, dijo Yslava.

Castro agregó: “Y mantenernos fuera de problemas”.

Su objetivo final para la cocina comercial, dijo Coleman, es lograr que los niños en el centro horneen o cocinen platos que puedan vender en eventos en Patagonia, o que atiendan en privado a personas de la comunidad.

Aunque no cree que traiga mucho dinero al centro, espera que al menos ayude a reembolsar los costos de los alimentos, que actualmente se pagan a través de donaciones y las contribuciones de su propia familia.

“Tratamos de cocinar con los alimentos que la mayoría de las familias pueden comprar porque eso los prepara para el éxito”, dijo. “Espero que los niños aprendan algunas habilidades de cocina realmente sólidas y puedan llevar eso a su propia vida y ayudar a sus familiares”.

(Traducción por Celina Cienfuegos.)

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