Food tour

Turistas participan en un tour gastronómico de Ambos Nogales patrocinado por Border Community Alliance de Tubac in marzo del 2017. La organización ha visto un aumento en el interés en sus tours de la frontera desde octubre pasado.

De pie junto a Karam Park, mientras esperaba a que su esposa terminara su búsqueda de una camiseta de recuerdo, Allen D. Humphries, un turista de Las Vegas, analizaba la escena en Morley Avenue, que incluía una vista clara de la cerca fronteriza cubierta de alambre.

“Por lo que veo en las noticias, es lo que esperaba. Esperaba ver el alambre, que podemos ver ahí”, dijo, apuntando hacia el sur, hacia la barrera al final de la calle.

La frontera entre Estados Unidos y México ha estado muy presente en las noticias en los últimos meses, con el presidente Trump desplegando tropas militares en la región, advirtiendo de una “invasión” y una “crisis”, cerrando parcialmente al gobierno y luego declarando una emergencia nacional para asegurar financiación para un muro fronterizo.

La parte de la frontera de Nogales también ha capturado encabezados, especialmente después de que los soldados cubrieron la cerca de arriba a abajo con alambre afilado a principios de febrero, y el alcalde y el consejo respondieron con una denuncia formal.

Humphries, quien dijo que había querido ver la frontera en Nogales durante años, tuvo la oportunidad de hacerlo la semana pasada mientras visitaba a sus padres en Casa Grande. Y, mientras que la frontera ha sido durante mucho tiempo una atracción para los viajeros como él, los locales involucrados en la industria del turismo dicen que el mayor enfoque nacional en la frontera ha provocado un aumento reciente en los visitantes intrigados por la región.

Olivia Ainza-Kramer, presidenta de la cámara comercial de Nogales y el Condado de Santa Cruz, dijo que los turistas que pasaron por el centro de visitantes en Nogales en los últimos meses hicieron preguntas mucho más específicas que en años anteriores, enfocando su atención en el debate rodeando el muro fronterizo.

“Este año, se trata principalmente del muro. Quieren venir y verificar lo que se dice en las noticias”, dijo Ainza. “Cuando realmente empezamos a ver más tráfico es cuando comenzaron a poner más alambres en la cerca”.

En el centro de visitantes de Nogales, esto ha significado un aumento del 10 al 15 por ciento de turistas curiosos en la frontera, dijo Ainza.

“Son los visitantes nacionales que vienen de todos los estados, esos son los que preguntan: ‘¿Es seguro? ¿Es cierto que ves a muchos ilegales? ¿Hay un muro?”, dijo, y agregó que la mayoría de los turistas se van con una percepción diferente a la que llegaron.

Perspectiva diferente

Alex La Pierre, director de programas de Border Community Alliance, una organización sin fines de lucro con sede en Tubac que organiza excursiones a través de la frontera, dijo que también ha visto un aumento en el interés desde octubre pasado.

“Este año la demanda es tan alta que no tenemos que preocuparnos tanto por la publicidad”, dijo La Pierre sobre los viajes guiados de BCA a Ambos Nogales. “Creo que lo que sucedió es que la gente se da cuenta de que tenemos mucho humo político en el aire y que quieren ver por sí mismos”.

Mea Brown, de Tubac Chamber of Commerce, dijo que ha notado un aumento reciente en el turismo, aunque no pudo atribuirlo a ningún factor específico. Sin embargo, dijo, ha visto un aumento en el interés específico de la frontera por parte de los medios de comunicación.

“Tenemos un par de equipos de televisión haciendo programas sobre la vida en la frontera”, dijo. “Los medios de comunicación que nos han contactado realmente se han acercado con el espíritu de retratar el lado positivo, el lado bueno del sur de Arizona”. Brown estuvo de acuerdo con Ainza y La Pierre en que la mayoría de los turistas tienden a abandonar el área con una perspectiva diferente a la de cuando llegaron por primera vez.

“Una vez que llegan, solo ven la belleza de nuestro paisaje, el arte, la historia, la comida. Creo que eso supera con creces toda esta controversia del muro fronterizo”, dijo.

(Traducción por Celina Cienfuegos.)

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