NUSD summer feeding program

Los hermanos Daniel, Mark y Luis Mendoza disfrutan su almuerzo fuera del centro recreativo de Nogales.

Un reciente jueves por la tarde, grupos pequeños de padres de familia e hijos esperaban en la sombra afuera de Nogales Parks and Recreation Department, colocando sus pertenencias en el piso para reservar sus lugares.

Cerca de ahí, tres mujeres de Sodexo, una compañía de servicios de alimentos que proveen a las escuelas locales, prepararon una mesa con bandejas de alimentos listas para repartir de forma gratuita. Cuando terminaron, los niños rápidamente formaron una línea para obtener sus platos.

Era hora de que una de las casi dos docenas de estaciones de almuerzos de Summer Feeding Program abriera sus puertas. Patrocinado por Nogales Unified School District (NUSD), el programa está destinado a garantizar que los niños y adolescentes de toda la comunidad tengan acceso a comidas sin costo durante las vacaciones de verano.

“Es importante tener este programa durante el verano porque sabemos que algunos de los niños de la comunidad, esta es su única comida del día, por lo que queremos asegurarnos de que vengan a nuestras escuelas con mentes felices”, dijo Nadia Miranda de Sodexo.

La estación de almuerzo en el centro recreativo de Nogales es uno de los 21 sitios donde NUSD y Sodexo proporcionan comidas a los niños. Cinco de ellos también sirven desayunos por las mañanas.

Angel Canto, asistente del superintendente de NUSD, dijo que el distrito desea brindar el servicio en cualquier lugar donde “los niños ya pueden estar asistiendo a clases o pueden participar fácilmente en el programa”. Eso incluye sitios fuera de los límites del distrito, como Patagonia Union High School.

Miranda dijo que el programa, que es financiado por el gobierno federal, sirvió más de 1,030 comidas en el desayuno y casi 4,900 durante la hora del almuerzo en una semana reciente.

Bajo una asociación diferente, Sodexo también ofrece comidas gratuitas para niños y adolescentes en el área de Río Rico y Tubac para Santa Cruz Valley Unified School District (SCVUSD).

“Los veranos son especialmente importantes cuando los niños están fuera de la escuela y no pueden recibir las comidas nutritivas necesarias para un crecimiento saludable”, dijo Carol Cullen, la portavoz de SCVUSD.

En lo que va de año, dijo Cullen, el programa de comidas gratuitas de SCVUSD ha servido un promedio de 90 desayunos y 255 comidas por día.

(Traducción por Celina Cienfuegos.)

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