Port vendors

Dos personas caminan hacía un puesto de juguetes cerca del puerto de entrada DeConcini en Nogales, Sonora.

Las largas filas en los puertos de entrada locales fueron un gran problema durante la reciente temporada de vacaciones. Pero, según los vendedores que venden bocadillos y recuerdos a las personas que esperan en los autos para cruzar, el tráfico especialmente pesado no mejoró las ventas.

“De hecho estábamos esperando estos días. Diciembre y enero es cuando esperamos las ventas pero este año bajaron mucho”, dijo Edith Trujillo, cuya familia ha vendido artesanías mexicanas cerca del puerto de entrada DeConcini por más de 25 años.

La mercancía de Trujillo consiste en peluches y pequeñas guitarras de juguete para niños, así como decoraciones hechas a mano para el hogar, todas importadas del centro de México. En un día exitoso, dijo, su familia puede esperar ganar de 1,000 a 1,500 pesos ($53 a $80 dólares). Pero esta temporada de vacaciones, hubo días en que no obtuvieron ninguna venta.

“Hubo bastante fila pero muy pocas ventas. Creo que es porque la gente ya venía muy gastada”, dijo Trujillo.

En el puerto de entrada Mariposa, los vendedores contaron una historia similar.

Yadira Gutiérrez, quien también vende artesanías mexicanas, dijo que su familia cambió su antigua tienda de recuerdos en el centro de Nogales, Sonora, por una mercancía que fue instalada a pocos pies al sur de las puertas de Estados Unidos. Después de que el turismo transfronterizo se redujo drásticamente a principios de la década del 2000.

En ese momento, dijo, su familia descubrió que podían ganarse la vida vendiendo sus productos a personas que esperaban en la fila para cruzar a Estados Unidos. Pero últimamente, incluso los respaldos extremos de la temporada navideña no han hecho mucha diferencia.

“Muchas veces la gente se desespera y nomás nos están preguntando, ‘De cuántas horas es la fila?’” dijo Gutiérrez. “Yo creo que se desesperan tanto por la espera que no les llama la atención algo que nos puedan comprar a nosotros”.

A pesar de la mala suerte en general, algunos vendedores en el puerto de entrada DeConcini han estado ocupados haciendo ventas, al menos en los días cálidos.

Luis Gómez Salazar y su compañero vendedor de paletas, Conrado Valenzuela, dijeron que su negocio había estado en una buena racha durante un período reciente de 70 grados, obteniendo hasta 500 pesos ($26.50 dólares) por día durante el fin de semana.

A medida que avanza el año, Gómez y Valenzuela dijeron que dependen del clima en lugar del tráfico, y agregaron que incluso el tráfico ligero a veces ofrece sus mayores ventas. Y, aunque aparecen más vendedores de paletas durante los calurosos meses de verano, dijo Gómez, no representa una gran amenaza para su negocio.

“Yo no lo miro así como competencia porque Dios da para todos y ellos también tienen que poner comida en su mesa”, dijo Gómez.

(Traducción parcial por Celina Cienfuegos.)

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