Aguilas

Vicente Rodriguez de los Águilas del Desierto habla con migrantes en Coatzacoalcos, Veracruz en 2017.

El 15 de abril, la Oficina del Sheriff del Condado Santa Cruz se dio a la tarea de encontrar a un hombre en el desierto. Era un migrante, ciudadano mexicano, que había sido abandonado por un grupo mientras caminaban por el desierto cerca de la intersección de la Interestatal 19 y Ruby Road.

Otros en el grupo del hombre informaron que lo habían dejado atrás y dieron instrucciones fundamentales sobre cómo encontrarlo, lo que llevó a los oficiales de la Oficina del Sheriff a encontrar su cuerpo sin vida.

En muchos casos, las autoridades locales reciben llamadas al 911 de migrantes que dicen que están abandonados en el desierto después de cruzar la frontera entre Estados Unidos y México. Pero en este caso, el informe fue transmitido a través de Águilas del Desierto, una organización con sede en California que distribuye información sobre los cruces del desierto y también realiza esfuerzos de búsqueda y rescate en el sur de Arizona y otras secciones de las zonas fronterizas.

Cuando otras personas en el grupo del hombre que cruzaron la frontera llamaron al número de teléfono de las Águilas en California, es probable que la llamada se enviara a Texas, donde el grupo transfiere sus llamadas. Luego, alguien del grupo de ayuda a migrantes llamó a la Patrulla Fronteriza, que finalmente se puso en contacto con la Oficina del Sheriff local.

Vicente Rodríguez, miembro fundador de Águilas, dijo que el grupo tiene alrededor de una década y fue creado por ex miembros de Ángeles del Desierto, otro grupo de ayuda a migrantes del sur de California. Las Águilas son parte de un retazo de grupos de voluntarios, junto con No More Deaths, Tucson Samaritans, Green Valley Samaritans y otros, que ofrecen asistencia a los migrantes en diferentes etapas de su viaje y buscan en el desierto implacable a aquellos que se han perdido.

Esas búsquedas a veces salvan vidas, pero cuando llegan demasiado tarde, encontrar un cuerpo puede proporcionar un cierre a las familias de los que murieron en el desierto.

Lista de consejos

Rodríguez, ahora de 82 años, dijo que las Águilas participaron en aproximadamente 43 búsquedas que rescataron a migrantes el año pasado, la mayoría en colaboración con la Patrulla Fronteriza. También encontraron 28 cuerpos de quienes no lograron atravesar el desierto.

Un cartel proporcionado por las Águilas llamado “Consejos para migrantes” ofrece consejos que van desde “No viajes solo”, hasta la orientación basada en cactus y llevar un teléfono celular en el viaje, apagado y oculto ya que los traficantes de migrantes suelen prohibir los teléfonos.

Es efectivamente un manual para una travesía segura por el desierto, pero también presenta imágenes prominentes de restos óseos, una advertencia clara de los peligros que aguardan a los posibles migrantes. “No menciona que crucen o no crucen”, señala Rodríguez.

Rodríguez dijo que habló con migrantes y distribuyó miles de copias del cartel, que también incluye información de contacto de Águilas del Desierto, en albergues desde Hermosillo hasta Tapachula, Chiapas.

Todo ese acercamiento, combinado con la popular página de Facebook, significa que la información de Águilas llega a manos de muchos migrantes y familias de quienes cruzan la frontera. Cuando los migrantes se encuentran en problemas y necesitan ayuda en el desierto, a veces es a las Águilas a quienes se dirigen, y es entonces cuando el grupo se pone en contacto con la Patrulla Fronteriza.

Los informes policiales no dejan completamente claro cómo los miembros del grupo que cruza la frontera se comunicaron con las Águilas el 15 de abril, pero sí siguieron uno de los consejos del cartel de Rodríguez.

“Si abandonan a alguien del grupo o miran alguien tirado, pongan una señal lo más visible que se puede”, dice el cartel.

Cuando la Oficina del Sheriff finalmente recibió la información que llevó a los agentes a encontrar el cuerpo del hombre, llegó con una pista que los llevó al lugar de su última morada. La Patrulla Fronteriza dijo que habían recibido la ubicación general del hombre, según un informe oficial, y “la división de comunicaciones también fue informada de que la ubicación del sujeto masculino estaba marcada por una camiseta roja atada a un poste de la cerca”.

(Traducción por Celina Cienfuegos.)

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