David Goodman

David Goodman muestra la maleza que vuelve a invadir areas del Cementerio Calabasas que había limpiado anteriormente.

Atrás del alto arco que les da la bienvenida a los visitantes al Cementerio Calabasas en Río Rico, un camino de grava esmeradamente organizado conduce a docenas de tumbas cerca de la entrada de la propiedad.

Varias lápidas, aunque se encuentran inclinadas, astilladas y desgastadas por el tiempo a lo largo de los años, aún se mantienen altas y visibles, mostrando fechas desvanecidas que van desde la década de 1860 hasta la década de 1950.

Pero mientras que el residente local David Goodman se adentraba en el fondo del cementerio el viernes pasado por la mañana, el camino desapareció y otras tumbas quedaron ocultas entre los espesos matorrales que cubría el resto del pequeño cementerio.

Después de mantener solo la parte frontal del cementerio durante los últimos cuatro años, Goodman se sintió motivado para limpiar la propiedad de aproximadamente 2.5 acres por completo, un proyecto más grande que lo ha enviado a buscar ayuda dentro de la comunidad, que hasta ahora ha tenido muy poco éxito.

“Lo he estado haciendo por mi cuenta durante años porque solo estaba haciendo esta sección”, dijo Goodman, extendiendo sus brazos para mostrar un área mayormente despejada. “Pero luego, cuando decidí ir hasta el final, pensé: ‘Ahora necesito ayuda’”.

Primero contactó a representantes estatales aproximadamente hace cinco meses, luego de descubrir que el cementerio pertenecía al estado. Después de no recibir respuesta, se dirigió a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Cruz en dos reuniones públicas diferentes, solo para encontrar una respuesta similar.

El siguiente paso, dijo, es seguir buscando a cualquier persona que pueda echar una mano para limpiar o donar herramientas para continuar el trabajo por el mismo, ya que la mayoría de su propio equipo se ha averiado por el uso intensivo.

A pesar de que él no tiene antepasados ​​o seres queridos enterrados en el cementerio de Calabasas, Goodman, siendo veterano, se sintió atraído al enterarse de que cerca de 40 soldados fueron enterrados ahí después de haber formado parte ​​del antiguo Fort Mason durante la era de la Guerra Civil.

“No tengo ninguna conexión con eso, excepto por los soldados que están enterrados aquí. Esa es la única razón por la que realmente comencé a limpiar”, dijo.

Agregó que hay un registro de 40 soldados que fueron enterrados ahí después de morir de malaria poco antes de abandonar Fort Mason por San Francisco. Más de 40 años después, 30 cuerpos fueron excavados y trasladados a San Francisco National Cemetery para honrar a los soldados, dijo.

“No había rastros y no sabían dónde estaban los soldados”, dijo Goodman, explicando que no hay una forma definitiva de saber cuántos soldados están realmente enterrados en el Cementerio Calabasas ahora. “Incluso si desenterraron a todos esos soldados, todavía dejaron 10”.

Dijo que decidió asumir la responsabilidad del mantenimiento de las tumbas en honor de esos hombres caídos.

Para participar u obtener más información, comuníquese con Goodman en dgoodman301@gmail.com.

(Traducción por Celina Cienfuegos.)

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