La calidad del aire local ha mostrado una notable mejoría en los últimos dos meses, un período en el que se han visto condiciones climáticas inusualmente favorables, así como una disminución en el volumen de tráfico manifestado en la ciudad.

El área de Nogales está designada como un área que en los últimos años no ha cumplido con los estándares federales de calidad del aire para partículas finas (PM-2.5) y partículas gruesas (PM-10).

Pero este año, la comunidad registró sus concentraciones promedio más bajas de PM-2.5 para el mes de marzo al menos desde el 2013, y los niveles más bajos de PM-10 para el mes desde al menos el 2004.

Durante las primeras tres semanas, abril del 2020 estaba encaminado a ofrecer resultados igualmente positivos, según los datos proporcionados por el Departamento de Calidad Ambiental de Arizona (ADEQ por sus siglas en inglés).

Ciudades de todo el mundo han reportado mejoras en la calidad del aire desde que las restricciones relacionadas con el coronavirus comenzaron a restringir las actividades del público. El cambio ha sido especialmente dramático en las áreas urbanas donde el consumo reducido de combustibles fósiles para el transporte y la generación de energía ha llevado a una disminución en los niveles de dióxido de nitrógeno en el aire.

A nivel local, los cambios positivos han coincidido con dos meses que generalmente experimentan una mejor calidad del aire que otros, según la portavoz de ADEQ, Erin Jordan.

Sin embargo, una combinación de factores se ha juntado para hacer que el aire local sea aún más limpio en el 2020.

“Este año, el mes de marzo fue especialmente lluvioso para Arizona, lo que puede mejorar significativamente la calidad del aire”, dijo Jordan en un correo electrónico. Agregó que tampoco ha habido muchos días racheados, que son grandes contribuyentes para la contaminación por PM-10.

En cuanto a las partículas finas, también conocidas como hollín, Jordan explicó que esos niveles de PM-2.5 disminuyen con el clima más cálido a medida que las personas dejan de quemar leña para calentar sus hogares.

Niveles buenos

El índice federal de calidad del aire utiliza un sistema de calificación de seis niveles que califica la calidad del aire: buena, moderada, poco saludable para grupos sensibles, poco saludable, muy poco saludable y peligroso.

Los niveles PM-2.5 y PM-10 del área de Nogales han sido calificados como “buenos” todos los días desde el 20 de febrero.

Jordan señaló que los tiempos de espera reducidos para los vehículos comerciales que cruzan a través de los puertos de entrada locales han contribuido a una mejor calidad del aire en los últimos años.

“Y, en este momento, solo hay viajes esenciales a través de la frontera, lo que ha reducido el volumen de tráfico”, dijo, refiriéndose a las restricciones de viaje entre Estados Unidos y México implementadas el 21 de marzo a raíz del brote de coronavirus.

Aun así, Jordan no estaba lista para atribuir mucho sobre la mejoría reciente de la calidad del aire a los efectos secundarios de la pandemia.

“Si bien es posible que los eventos recientes hayan contribuido a niveles más bajos (de partículas), sería necesario realizar un análisis completo de los datos para determinar el impacto, si lo hubiera”, agregó.

(Traducción por Celina Cienfuegos.)

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