Alan Verdugo - MasterChef

Alan Verdugo prepara sus sincronizadas en el programa “MasterChef: Legends” mientras los jueces Joe Bastianich y Aaron Sánchez observan, y su hermano gemelo y mamá lo apoyan.

Dando un gran paso hacia su sueño de asistir a una escuela culinaria y abrir su propio restaurante, Alan Verdugo, nativo de Ambos Nogales, apareció en la televisión nacional el mes pasado como concursante en el programa de televisión culinaria “MasterChef: Legends”.

En el episodio del 16 de junio, Verdugo participó en la tercera ronda de audiciones del reality show competitivo. Abrió su camino a través de la cocina en el set cuando informó a dos de los jueces que haría una “quesadilla en esteroides”, refiriéndose a un plato sonorense con carne asada, salsa y aguacate oficialmente conocido como sincronizada.

Pero cuando los cuatro chefs famosos del programa – Gordon Ramsey, Aaron Sánchez, Joe Bastianich y Paula Deen – probaron su platillo, decidieron unánimemente que necesitaba más práctica para perfeccionar sus habilidades. Entonces, en lugar de pasar al siguiente nivel en la competencia, Sánchez le otorgó a Verdugo una beca completa para el Instituto de Educación Culinaria en la Ciudad de Nueva York.

“Por Dios, cuando todos dijeron ‘no’, mi corazón se rompió. Estaba destrozado porque yo estaba como, ‘¿Ni siquiera un ‘sí’ de uno de los jueces?’”, le dijo Verdugo al Nogales InternationaI el miércoles pasado. Pero, agregó, “la beca paga por todo: colegiaturas, gastos de comida, gastos generales y transporte”.

Verdugo, un graduado de Nogales High School en 2019, dijo que solicitó ser concursante en el programa en julio de 2019 mientras trabajaba como asistente de valet en Phoenix. En ese momento, dijo, estaba tratando de ahorrar suficiente dinero para pagar la escuela culinaria.

Verdugo dijo que presentó una pasta fetuccini en salsa de cilantro, arroz con leche, un aguachile de salmón y la sincronizada que finalmente eligió para su audición ante los jueces. Sus comidas se inspiraron en su amor por la fusión mexicana-italiana y, en particular, en las tradiciones culinarias del norte de México.

“Cuando digo comida del norte de México, me refiero a carne asada, tacos, salsas tatemadas, todas esas cosas buenas”, dijo.

Pasión por la cocina

Verdugo, dijo que inicialmente estaba decepcionado por no haber avanzado en la competencia, y agregó que debió haber elegido un platillo que mostrara más de sus habilidades culinarias.

Dijo que eligió las sincronizadas como uno de sus platillos durante el proceso de solicitud porque representaba sus profundos lazos con el norte de México.

“No se trata solo de cocinar. Se trata de cocinar tus raíces y tu historia”, dijo.

Su historia culinaria comenzó mientras vivía en Nogales, Sonora con su madre, quien lo criaba a él y a sus hermanos por su cuenta.

Mientras su madre salía a trabajar, él se encargaba de cocinarle platillos a sus hermanos.

“Fue entonces cuando creé esta pequeña burbuja para salir de la realidad y simplemente cocinar… olvidarme de todo”, dijo. “Eso es en lo que se convirtió ese escape, en una pasión y fue cuando encontré mi amor por la cocina”.

El episodio de MasterChef fue filmado en abril de 2020, dijo, lo que significaba que estaba originalmente programado para asistir al Instituto de Educación Culinaria el otoño pasado. Sin embargo, el plan fue pospuesto por la pandemia de COVID-19.

Ahora, el joven de 21 años está programado para comenzar la escuela en septiembre.

“He estado esperando para ir a Nueva York durante aproximadamente un año, así que estoy realmente ansioso”, dijo Verdugo, y agregó que, a largo plazo, espera perfeccionar sus habilidades culinarias y regresar para otra oportunidad de ganar la competencia en MasterChef.

(Traducción por Celina Cienfuegos.)

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