Combinando sus propias experiencias educativas en México y Estados Unidos, así como un toque de su relación con un par de miembros de su familia, Clarissa Álvarez de Ambos Nogales publicó su primer libro infantil a principios de este verano.

El libro en español es titulado “Las cualidades de mi abuela”, en el cual Álvarez se inspiró en sus antiguos alumnos de cuarto grado, sus dos abuelas y su pequeña sobrina.

“Los veía tan entusiasmados con los libros y eso es algo que nunca llegué a experimentar cuando era niña”, dijo la joven de 26 años sobre sus estudiantes.

Agregó que podía recordar haber leído libros de texto educativos mientras asistía a la escuela primaria en Nogales, Sonora, pero nunca libros divertidos con ilustraciones que tocaran su imaginación.

Entonces, después de relacionarse con sus estudiantes sobre los libros infantiles en su salón de clase de Phoenix, Álvarez dijo que sintió ganas de crear su propio libro basado en sus experiencias personales.

“Fue simplemente experimentar todo, cómo un libro cambió todo en mi salón de clases, y pensé, ‘¿por qué no crear un libro que tenga algo que ver conmigo, con mi infancia?’” dijo.

Álvarez comenzó a investigar el proceso de publicación en marzo, cuando se encontró con más tiempo libre a la luz de la pandemia.

Recordó que lo más complicado fue encontrar un ilustrador que pudiera comprender su visión del contenido del libro. Pero después de dedicarle un tiempo a la búsqueda, se encontró con la ilustradora Bertha Price.

“Quería que las imágenes obviamente tuvieran un significado con las palabras del libro”, dijo Álvarez. “Estuvimos de acuerdo en muchas cosas, así que fue una muy buena colaboración con la ilustradora”.

¿El producto final de esa colaboración? Un libro sobre la relación entre una niña y su abuela, que detalla las mayores cualidades de la abuela.

Actividad interactiva

En cuanto al personaje principal más joven del libro, Price creó un personaje de dibujos animados que se parecía a la sobrina de Álvarez.

“Solo tengo una sobrina y ella es nuestro mundo, diría yo”, dijo Álvarez, y agregó que sus dos abuelas eran las “personas a las que siempre acudía”.

Para resaltar aún más las ilustraciones para los lectores, Álvarez y Price incluyeron una actividad interactiva al final del libro, pidiendo a los jóvenes que regresaran y encontraran ciertos dibujos dentro de las páginas.

Álvarez dijo que su próximo objetivo es publicar su libro en México y otros países de habla hispana.

Álvarez, quien se graduó de Nogales High School en el 2012 y de la Universidad de Arizona en el 2016, espera que las personas que lean su libro se lleven un mensaje.

“Siento que a veces no apreciamos a nuestros abuelos tanto como deberíamos. Nuestros abuelos nos dan muchas cosas, desde refugio hasta cosas divertidas… intentan hacer de nuestras vidas un poco más divertida”, dijo.

(Traducción por Celina Cienfuegos.)

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