Hohokam

Trabajadores contratados por la Ciudad de Nogales cubren una sección expuesta de la IOI en Hohokam Drive en julio del 2017.

Más de 370 artículos en el archivo de noticias en línea de Nogales International contienen las palabras “aguas residuales”, y ese archivo solo data hasta el 2001. Estos artículos revelan una larga historia de tuberías rotas, desbordamientos de alcantarillado, desechos industriales y más.

Las aguas negras en Ambos Nogales han sido un problema desde 1944, cuando el primer tratado binacional sobre saneamiento del agua fue firmado por International Boundary and Water Commission (IBWC).

Un problema de una duración larga involucra una tubería conocida por las iniciales IOI que transporta aguas residuales desde ambos lados de la frontera a una planta de tratamiento de aguas residuales en Río Rico. Las autoridades no pueden ponerse de acuerdo sobre cómo mantener, operar y pagar esta infraestructura binacional.

Los funcionarios de Nogales, Ariz. dicen que el IBWC los está tratando injustamente, lo que evalúa a la ciudad casi una cuarta parte de los costos, aunque más del 90 por ceinto de las aguas residuales provienen de México. Argumentan que el saneamiento del agua en la frontera es un problema federal y han recurrido al Congreso para garantizar un tratamiento equitativo ante la comisión.

“No es más culpa de un país que culpa de otro país. Ya sabes, no hace una diferencia. Las aguas residuales van a venir de cualquier manera”, dijo John Kissinger, un residente de por vida de Nogales. “Podemos culparnos mutuamente todo lo que queramos, pero está llegando”.

Kissinger ha trabajado para la ciudad desde 1981, primero como oficial de policía y ahora como subdirector municipal. Dijo que su ciudad natal ha tenido problemas con las aguas residuales de México desde que tiene memoria.

“Si el Sr. Trump cierra la frontera, todo esto se detiene, pero las aguas residuales siguen fluyendo”, dijo Kissinger, señalando la cadena de almacenes de productos y camiones de carga a lo largo de la Interestatal 19.

“Todos necesitamos agua, y todos necesitamos agua limpia y segura. Y, por lo tanto, no me siento amenazado por una crisis fronteriza de inmigrantes”, dijo Ben Lomelí, hidrólogo de Friends of the Santa Cruz River, una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo proteger la integridad de Nogales Wash y el río que alimenta. “Siento que nuestras comunidades están mucho más amenazadas por las fuentes de contaminación en este momento”.

Según el tratado de 1944, se supone que el IBWC debe prestar atención preferencial a los problemas de saneamiento del agua en el sur de la frontera. Los funcionarios de Nogales no creen que el IBWC lo esté haciendo de una manera justa, y con la ayuda de la Senadora Kyrsten Sinema, la ciudad está proponiendo el Acto de Imparcialidad de Nogales (Nogales Fairness Act).

La legislación propuesta haría a la comisión responsable de compartir los costos, las operaciones y el mantenimiento de la planta internacional de aguas residuales y el gasoducto binacional de manera equitativa.

Retos ambientales

El IOI es el único gasoducto binacional en la frontera sur. La tubería de aguas residuales se alimenta por gravedad, por lo que la tubería corre hacia el norte desde Sonora hacia Arizona a lo largo de Nogales Wash porque la elevación en el lado mexicano es más alta que en el lado estadounidense.

El IOI, así como la mayoría de las tuberías de aguas negras, utiliza uniones que conectan dos piezas de tubería sin soldadura o adhesivos.

“Funciona perfectamente bien cuando simplemente fluye como un flujo normal de aguas residuales”, dijo Kissinger. “Lo que sucede, sin embargo, si le colocas aguas residuales y la sobrecargas, separa esas dos piezas”.

La tubería a menudo se sobrecarga durante los flujos picos y los monzones.

Se han encontrado aguas residuales contaminadas con metales pesados ​​y otros contaminantes industriales que se filtran desde el IOI hacia Nogales Wash y, eventualmente, hacia Santa Cruz River. Estos contaminantes, que dañan la tubería, vienen de México, dijo Kissinger, porque Nogales, Ariz. no tiene fábricas industriales.

El IBWC estima que las reparaciones en el primer tercio del IOI costarán $27 millones y quiere cobrar a Nogales un 23 por ciento de “igualación local”, o aproximadamente $6 millones.

Nogales, Ariz. ya paga el 23 por ciento de la operación y el mantenimiento de la planta de tratamiento en Río Rico, a pesar de que aporta solo el 8 por ciento de las aguas negras tratadas.

Kissinger dijo que la comisión ha estado cobrando a la ciudad el 23 por ciento desde el año 2007 sin explicar cómo llegó a ser este número.

“Este es un problema federal que la Ciudad de Nogales no debería tener”, dijo Kissinger. “Y si por casualidad deberíamos estar enganchados, definitivamente no es para el 23 por ciento”.

(Traducción por Celina Cienfuegos.)

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