NPD

El jefe de policía de Nogales, Roy Bermúdez, dice que esta de acuerdo que los oficiales locales que preguntan sobre el estado de inmigración podrían corroer la confianza de que su departamento trabaja duro para ganar. "Sin embargo, eso no significa que solo por eso no vamos a tomar ninguna medida sobre algo que vemos que nos merece tomar medidas”, dijo.

El 15 de agosto, un oficial de Nogales Police Department (NPD) detuvo un automóvil en el centro de Nogales luego de que el conductor supuestamente hizo caso omiso en una señal de alto. Pero cuando el conductor no proporcionó la licencia de conducir y dijo que no tenía un número de Seguro Social, el oficial le preguntó si estaba legalmente en el país, según el informe del incidente.

Resultó que ella no era residente, y el oficial convocó a la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos.

No es inusual que los policías de Nogales detengan o ayuden a la Patrulla Fronteriza a encontrar inmigrantes indocumentados. Las estadísticas del departamento muestran que los oficiales de NPD que trabajan en Operation Stonegarden, un programa federal que paga a los policías locales por trabajar horas extras en turnos relacionados con la aplicación de la ley en la frontera, detuvieron a 44 inmigrantes indocumentados en los primeros cinco meses del 2019.

Sin embargo, el incidente del 15 de agosto es notable porque comenzó con una parada de tráfico de rutina, en lugar de cualquier sospecha inicial de que el conductor estaba indocumentado.

Los oficiales que trabajan en los turnos de Stonegarden en sus uniformes de NPD y cruceros, como estaba haciendo el oficial en el incidente del 15 de agosto, también hacen muchas paradas de tráfico, 618 durante los primeros cinco meses del año, según datos oficiales. Pero, el liderazgo del departamento dice que el incidente no significa que las interrogaciones sobre el estado migratorio de las personas sean parte de los procedimientos estándar de NPD, ya sea que un oficial esté en un Stonegarden o en un turno regular.

“No hacemos cumplir las leyes de inmigración. Hacemos cumplir las leyes estatales de Arizona”, dijo el jefe de policía de Nogales, Roy Bermúdez.

“No estamos ahí afuera diciendo, ‘¿Eres indocumentado, está documentado?’ No, no hacemos eso”, dijo el teniente de NPD, Robert Thompson. “Pero, si hay indicadores que nos llevan a creer que una persona es indocumentada, entonces esa pregunta entrará en juego”.

Legado del 1070

Hace diez años, los legisladores estatales aprobaron un proyecto de ley controvertida, el SB 1070 de Arizona, también conocido como la ley “muéstrame tus papeles”, que buscaba tomar medidas severas en los residentes indocumentados en el estado.

Aunque la Corte Suprema de Estados Unidos revocó varias partes de la ley, dejó en vigencia una disposición que requiere que la policía local pregunte sobre el estado de inmigración si hay una “sospecha razonable” de que una persona es indocumentada.

Yvette Borja, investigadora en litigios de American Civil Liberties Union (ACLU) en Tucson, dijo que “tener una política en la que se pregunta sobre el estado de inmigración durante las paradas de tráfico de rutina hace que las comunidades sean menos seguras en general debido al efecto escalofriante sobre las víctimas del delito, que evitarían hacer una denuncia a la policía por temor a ser descubiertos como indocumentados”.

“La opacidad de lo que constituye una sospecha razonable es parte del problema”, agregó Borja, “porque los agentes de policía pueden confiar en cosas inconstitucionales como la apariencia racial de una persona para decidir que existe una sospecha razonable”.

En referencia a la parada de tráfico del pasado 15 de agosto, Bermúdez dijo que “no hay 1070 involucrados aquí. No estamos haciendo nada que no hayamos hecho en los últimos 35 años que he sido empleado del Departamento de Policía de Nogales”.

Agregó que cree que los oficiales locales que preguntan sobre el estado de inmigración podrían erosionar la confianza de que su departamento trabaja duro para ganar.

“Necesitamos asegurarnos de inculcar esa confianza y comunicación en nuestra comunidad”, dijo Bermúdez. “Sin embargo, eso no significa que solo por eso no vamos a tomar ninguna medida sobre algo que vemos que nos merece tomar medidas”.

Borja, abogada de ACLU, dijo que los oficiales locales tienen otras opciones además de preguntar sobre el estado de inmigración cuando detienen un automóvil y el conductor no presenta una identificación.

“Si una persona no ha declarado afirmativamente que está indocumentada, si no hay otra indicación de que la persona podría estar indocumentada, sin sospechas razonables de que alguien está indocumentado, los oficiales de policía locales pueden avisar a alguien o pueden proporcionarles una cita civil por no tener identificación”, dijo.

(Traducción por Celina Cienfuegos.)

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